Canimarche

Avec l’arrivée de la belle saison vient le goût de bouger, de prendre de l’air de se remettre en forme ou de perdre les quelques kilos accumulés pendant des mois d’inertie causés par le temps froid et les journées courtes. C’est une volonté partagée par beaucoup de gens…et probablement par votre chien! Lui aussi a le goût de se dépenser dehors et de profiter des nouvelles odeurs, du soleil plus chaud et des belles longues journées, et encore plus s’il le fait en profitant de votre présence.

La solution? Le canicross! Plusieurs n’osent pas essayer le canicross, croyant que c’est trop difficile physiquement, trop éprouvant : « je ne suis pas assez en forme », « je ne suis pas capable de courir », etc. Pourtant, vous pouvez très bien faire du canicross…à la marche : du canimarche!

De cette façon, vous vous remettez en forme graduellement, et c’est la même chose pour votre chien qui lui aussi a probablement besoin d’un retour progressif à un mode de vie plus actif. C’est une bonne façon de commencer à bouger sainement sans risquer de se blesser.

Si vous avez déjà un chien très actif, il trouvera quand même son compte à la canimarche : l’action de tirer augmente sa dépense énergétique et le fait d’être concentré en mode « travail » le fatigue aussi mentalement. D’ailleurs, une fois la base maîtrisée, vous pouvez très bien alterner marche et course selon votre humeur et votre énergie.

La seule règle, c’est de bouger avec votre compagnon en équipe en profitant de la nature. C’est une activité qui va vous permettre de vous remettre en forme, vous, mais aussi votre chien, en plus de bien exercer votre complicité.

De quoi avez-vous besoin pour vous adonner au canicross ou à la canimarche?

– Un harnais bien ajusté pour votre chien : l’outil le plus important pour son confort! Il doit être capable de vous tirer sans sentir ses muscles gênés par le tissu, et il ne doit pas non plus sentir la longe lui rebondir désagréablement sur le dos. Il est préférable d’aller à une boutique spécialisée qui saura vous conseiller, et où vous pourrez amener votre pitou pour qu’il puisse l’essayer avant l’achat.
– Une longue extensible (aussi appelée « corde bungee ») : elle vous lie à votre chien. C’est très important d’utiliser une longe extensible versus une longe régulière afin que vous ne ressentiez pas de chocs; celle-ci à en effet un rôle d’absorption important pour la santé et le confort de votre chien (et le vôtre).
– Une ceinture : ici, c’est à vous de choisir une ceinture confortable et stable. Elle doit être bien ajustée et bien canaliser et répartir la force de votre chien afin d’éviter tout point de tension qui pourrait vous causer des maux de dos.

L’action de tirer n’est pas naturelle pour tous les chiens; la plupart des chiens ont d’ailleurs appris à ne pas tirer en laisse, et ils ne sauront pas quoi faire la première fois que vous leur enfilerez le harnais. Vous pouvez lui apprendre à tirer avec son harnais pour qu’il associe ce comportement à cet outil. Demandez à un ami d’attirer votre chien alors que celui-ci porte le harnais attaché à la longe de votre ceinture. Cette personne pourra utiliser une gâterie appétissante pour motiver votre chien à avancer et à tirer vers la gâterie, et le récompenser une fois qu’il a fait l’effort de tirer. Félicitez votre chien pour qu’il comprenne que ce qu’il a fait est « bien ». Ce genre de renforcement positif va l’aider à lui donner la confiance de tirer avec son harnais : il va comprendre qu’on le félicite quand il a ce comportement et il va l’associer à quelque chose de positif grâce aux gâteries. Vous pouvez aussi simplement le faire suivre un chien déjà habitué au principe de tirer avec le harnais pour qu’il soit incité à le copier. Félicitez votre chien s’il tire bien!

 

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