Jouer avec mon chien : tugger ou jouer à tirer

Jouer à tirer, ou à « tugger », ressemble au jeu de souque à la corde, lors duquel chacun prend l’extrémité d’un objet et tire vigoureusement pour tenter de se l’approprier, avec notre chien en guise d’adversaire. Misant sur l’instinct de prédation du chien, ce jeu ne demande pas beaucoup d’éducation. Ses bénéfices sont multiples : il est très amusant, il fait dépenser beaucoup d’énergie à un chien et le défoule, sans toutefois exiger de grands espaces…et il s’agit d’un excellent exercice pour le haut de votre corps ;) . Comme toute séance de jeu, « tugger » est un outil pour enrichir votre relation avec votre chien.

Ce jeu a pourtant déjà eu mauvaise presse et sa pratique a carrément été découragée par plusieurs comportementalistes canins. Est-ce une bonne idée d’encourager le chien à utiliser sa gueule avec force? Et de se tirailler avec lui dans un rapport où il se percevra peut-être plus fort que ses maîtres?
Ces craintes sont tout à fait injustifiées, si le jeu est bien encadré.

D’abord, la base : toujours tugger avec un jeu pour chien, afin qu’il ne vienne jamais à l’idée à votre chien de prendre un de vos chandails ou tout autre objet pour vous inciter à une petite séance de jeu. Aussi, si vous voulez éviter d’avoir un chien qui souhaite tugger avec son frisbee ou sa balle, et risquer du coup de les briser (ou de vos exaspérer), ne tuggez qu’avec des jouets spécifiquement conçus pour ce genre d’interaction. Ceux-ci ont de plus l’avantage d’avoir une forme allongée qui augmente la distance entre vos doigts et les dents de votre chien, un gros plus pour éviter les accidents involontaires.

Vous devriez en outre toujours garder le contrôle du jeu. Être en contrôle ne veut pas dire de toujours gagner l’échange. Qui aurait le goût de jouer à un jeu sans jamais pouvoir gagner? Soyez bon joueur et laissez votre chien gagner de temps en temps pour l’amuser! C’est même un excellent moyen d’augmenter la confiance d’un chien qui manque d’assurance! Rester en contrôle veut simplement dire que vous devriez aussi être capable de cesser le jeu autrement que par votre abandon.

Tugger offre l’occasion idéale pour pratiquer le « donne »! Sortez les gâteries au besoin ou un autre jeu à donner en échange, et encouragez votre chien à remettre le jouet du tug lorsque vous l’exigez. Évitez de seulement demander un « donne « lorsque vous êtes tanné de jouer : votre chien apprendrait alors que de donner entraîne la cessation du plaisir, et il serait naturellement moins portée à vous le redonner! Aussitôt qu’il « donne », le jeu doit reprendre avec encore plus d’intensité et de plaisir!

Vous pouvez aussi associer une commande avec le fait de prendre le jouet dans sa gueule, « prends » par exemple, afin d’éviter que votre chien cherche à vous l’arracher de vos mains avant que vous lui donniez votre accord. « Prends » et « donne » permettent de bien structurer le jeu.

Enfin, vous pouvez montrer à votre chien à « laisser » : vous mettez le jouet à sa disposition, et vous le récompensez s’il ne le prend pas. Augmentez graduellement le niveau de difficulté jusqu’à ce que vous puissiez le narguer en bougeant le jouet devant sa truffe avant de lui donner le OK pour l’attraper (« prends »). Votre chien apprend à contrôler ses émotions et ses pulsions, un apprentissage critique pour avoir un chien équilibré et agréable de compagnie.

Il est important d’être en mesure de cesser le jeu et de le contrôler afin d’éviter que le taux d’excitation de votre chien monte à un niveau trop élevé où il peut alors « perdre la tête ». Les chiens demandent souvent des pauses dans leur jeu de bagarre pour cette raison; il est tout naturel que vous fassiez de même et votre chien ne vous en tiendra pas rigueur, au contraire.

Amusez-vous bien à tugger!

Des jouets populaires pour tugger :

Schum-Tugg http://www.schum-tug.com/
Kong Tug : http://www.kongcompany.com/products/for-dogs/rubber-toys/interactive-rubber-toys/tug/ Et son Tugger knots http://www.kongcompany.com/products/for-dogs/plush-toys/knots/tuggerknots/
Tout jouet de corde se prête bien à ce genre de jeu!

 

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