Le chat un goinfre sans cœur, vraiment?

Selon une étude récente, le chat apprécie l’homme bien plus qu’on ne le pense. Les chercheurs ont démontré que la majorité des chats préfèrent le contact humain à la nourriture. En effet, plus de 50% des individus qui ont participé à cette étude ont préféré interagir avec une personne alors qu’ils avaient accès à de la nourriture, un jouet ou une odeur. Ce qui vient contredire ceux qui affirment que les chats sont trop ingrats et solitaires pour faire de bons compagnons! D’ailleurs, j’ai remarqué que plusieurs personnes associent souvent l’indépendance du chat à un manque d’intelligence. Ils le comparent au chien qui réalise des tâches beaucoup plus complexes. La race féline est-elle vraiment inférieure à la race canine?

L’éternel débat

Si vous avez eu l’occasion de lire mon blogue par le passé, vous savez que j’ai toujours aimé les animaux de compagnie et que j’ai appris à apprécier les chiens à leur juste valeur grâce à l’arrivée d’un Golden Retriever dans ma vie. Même s’il est évident qu’en général les chats ne sont pas aussi sociables que ma Roxy, ils font tout de même d’incroyables compagnons! Comme les chiens, ils comprennent nos émotions et ils interagissent avec nous grâce à un système de vocalisation très élaboré. Par conséquent, je n’arrive pas à dire lequel des deux animaux est censé être le plus intelligent. Poussé par la curiosité, j’ai décidé de découvrir si la science a trouvé une réponse à cette question.

Le point de vue scientifique

Pour avoir un début de réponse, il faut se tourner du côté des États-Unis, plus précisément au Tennessee où une équipe de chercheurs de l’université Vanderbilt a prélevé le cerveau de 8 espèces différentes de mammifères. Leur but : comparer les capacités mentales de chaque espèce en dénombrant la quantité de neurones qui se trouvent au sein de leur cerveau. Car selon la science moderne, ce n’est plus la grosseur du cerveau qui détermine le degré d’intelligence d’un être vivant, c’est plutôt le nombre de neurones présents dans son cortex cérébral. Au cours de leurs expériences, les chercheurs ont donc dissous le cerveau de chacun des spécimens. L’histoire ne dit pas quelle technique ils ont utilisée pour le faire et c’est tant mieux comme ça! Ils ont ainsi découvert que le chat possède environ 250 millions de neurones, autant que l’ours brun qui a un cerveau 10 fois plus volumineux. Mais, c’est le chien qui remporte la compétition haut la patte avec environ 530 millions de neurones. Toutefois, pour Suzana Herculano-Houzel, la neuroscientifique responsable de cette étude, cela ne veut pas nécessairement dire qu’il est plus intelligent. Ça signifie seulement qu’il a les capacités biologiques d’effectuer des tâches plus complexes que les chats. Ce qui ne représente pas une grande découverte en soi, je n’ai jamais vu de chat policier ou de chat guide pour aveugle. Les passionnés d’histoires auront peut-être lu le récit d’Acoustic Kitty, ce chat qui a été employé par la CIA dans les années 60 afin d’espionner l’ambassade de Russie à Washington (le pauvre minou est décédé avant la fin de sa première mission). Mais c’est pas mal le seul récit du genre que je connaisse!

 Le point de vue des connaisseurs

À mon avis, les comportementalistes félins fournissent la meilleure réponse à la question. Selon eux, les deux espèces ne se comparent pas. Le chat est un animal solitaire peu enclin à être dirigé par un chef de bande. Alors que le chien est un animal de meute qui obéit aux commandes avant tout pour plaire à son maître. En bref, vous pouvez apprendre à votre chat à donner la patte, à rouler par terre ou même à ouvrir une porte, mais ses motivations sont différentes.

Au final, nous ne possédons pas encore les instruments qui nous permettraient de calculer avec justesse  l’étendue de l’intelligence des animaux que nous côtoyons. Mais est-ce vraiment important? Après tout, ce qui compte vraiment, ce sont les liens émotionnels que nous tissons avec eux et à ce sujet, la science n’arrête pas de dénombrer les bienfaits que les animaux de compagnies nous apportent!

Un petit café avec ça?

En terminant, mon coup de cœur du mois va aux cafés félins!  C’est quoi un café félin ?  Il s’agit généralement de petits restos sympas où vous pouvez manger en compagnie de plusieurs chats. Certains de ces endroits vous permettent même d’adopter un des petits pensionnaires! Pour consulter la liste de ces endroits : https://www.meowaround.com/countries/canada.

1 Janvier 1970

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