La vieillesse chez les chiens

La semaine dernière, le chien vivant le plus vieux au monde est décédé à 26 ans et neuf mois. Pusuke, un petit chien croisé vivait avec sa maîtresse Yumiko Shinohara au Japon, et il y a vécu en bonne santé pendant toutes ces années avant de subitement tomber malade et de décéder quelques heures plus tard.

Saviez-vous que vingt-six années canines équivalent à plus de 120 ans pour un humain? Impressionnant, n’est-ce pas! Il ne s’agit cependant pas du chien le plus âgé qui n’ait jamais existé : en 1939, un chien de bétail australien (Australian Cattle Dog) est décédé à 29 ans et 5 mois…! 160 ans en années humaines!

Si vous voulez connaître l’âge de votre chien en années humaines, il suffit de suivre cette petite recette toute simple :

Les deux premières années de vie d’un chien équivalent à douze années humaines chacune, alors que les suivantes comptent pour cinq années. Un chien de quatre ans aurait donc 34 ans en années humaines.

Cette recette est particulièrement juste pour les chiens de grandeur moyenne. En effet, la longévité des chiens est étroitement liée à leur grosseur. Les gros chiens comme les grands danois ont une durée de vie moyenne de neuf ans, alors que les petits chiens comme les chihuahuas vivent en moyenne plus de quatorze ans. La forme de la tête du chien influence aussi son espérance de vie : les chiens au museau allongé vivent plus longtemps que les chiens au museau écrasé. Évidemment, les chiens dont les maîtres prennent bien soin vivent aussi plus longtemps que les chiens négligés ou laissés à eux-mêmes.

La séquence de vieillesse des chiens ressemble beaucoup à celle de l’homme : un chien vieillissant aura des pertes de mémoire, des raisonnements mentaux plus lents, des articulations raides et des sens qui s’affaiblissent. Heureusement, les conséquences de ces symptômes normaux de vieillesses peuvent être amoindries, et leur apparition peut même être ralentie, grâce aux bons soins des maîtres. Par exemple, le cerveau du chien peut rester « jeune » plus longtemps s’il est bien stimulé par différents jeux et apprentissages, exactement comme chez l’homme.

Offrir un environnement calme, une bonne alimentation, une stimulation mentale adéquate et beaucoup d’amour est le plus beau cadeau que l’on peut faire à un chien qui prend en âge!

 

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