Nos animaux et la chaleur

En juillet, nos animaux aussi ont la langue qui traîne à terre et la mine basse, et contrairement à nous, ce n’est pas lié à un besoin de vacances.

Il fait « trop » chaud pour nos animaux!

Les chiens et les chats ne peuvent pas évacuer massivement la chaleur par leur peau en transpirant, comme les humains le font. En fait, le seul endroit où se trouvent des glandes sudoripares permettant cette transpiration, c’est entre leurs orteils. Bref, une toute petite région bien précise qui ne permet pas d’évacuer une tonne de chaleur!

Les chiens régulent principalement leur chaleur corporelle par halètement, un mécanisme qui leur permet d’expulser beaucoup de chaleur, d’air chaud, à chaque expiration. Le halètement est normal et sain. Si un chien halète cependant à un rythme effréné et semble avoir de la difficulté à reprendre son souffle, il a probablement de la difficulté à se refroidir et en est fortement indisposé. Il apprécierait sûrement un peu d’aide de votre part! Lui verser un peu d’eau fraîche sur son cou (un endroit bien vascularisé où l’effet de refroidissement de l’eau sera plus efficace) risque de le soulager rapidement.

Le chat aussi peut haleter! À moins d’inconfort grave, il préfère néanmoins mouiller son poil en se léchant afin de simuler le même effet de transpiration que celui de l’humain : la salive qui s’évapore va permettre à la chaleur de son corps de se dissiper exactement comme le ferait la transpiration. Tant qu’à faire sa toilette, autant s’offrir une petite douche de salive :)!

L’ombre est le meilleur ami de votre chien ou de votre chat lors des journées très chaudes. Si vous n’avez pas de climatiseur, veillez au moins à fermer les rideaux ou stores afin de conserver la fraîcheur de la maison et de limiter l’effet de réchauffement des rayons du soleil. Assurez-vous aussi que votre chien puisse choisir de se reposer à l’ombre lors de vos promenades. Le vent peut faire une agréable petite différence dans le confort de votre animal par temps chaud. Il sera fort probablement reconnaissant si vous lui réservez un petit ventilateur près de sa couette.

Toute activité physique augmente naturellement la chaleur du corps, imposant ainsi encore plus de travail au corps qui galère déjà pour abaisser sa température par temps chaud. Du coup, il faut faire particulièrement attention et limiter les exercices intenses par temps de canicule. Un chien plus adulte et raisonnable saura se modérer et exigera peut-être un rythme de marche plus lent et des petites pauses lors de sa promenade. Il ne vous reste alors qu’à écouter ses signaux. Un chien plus excité et enjoué peut cependant continuer à jouer jusqu’à ce qu’un coup de chaleur le force à arrêter. C’est à vous de le modérer en lui imposant des pauses de repos lors de ses séances de jeux.

Pour ces séances d’exercice, les périodes plus fraîches de la journée, tôt le matin ou tard en soirée, seront plus confortables pour vos animaux. Ça vaut alors la peine de revoir leur petit horaire quotidien! Peu importe l’heure de la promenade, laissez votre chien marcher dans le gazon plutôt que sur le béton, et surtout, évitez les surfaces en asphalte qui peuvent devenir très chaudes sous un soleil ardent et carrément lui infliger des brûlures aux pattes.

Finalement si votre animal doit bouger ou passer la journée à l’extérieur, et qu’il est fortement incommodé par la chaleur, vous pouvez lui offrir une « cooling vest » comme celle-ci : http://www.ruffwear.com/Swamp-Cooler-Dog-Cooling-Vest-Sun-Protection-Prevents-Canine-Heat-Exhaustion-from-Ruff-Wear
Ça lui permettra de profiter de l’été en toute sécurité!

Bon été!

5 Juillet 2011

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