Devrait-on tondre son chien ou son chat l’été?

 

Quand le mercure dépasse les 30C et qu’on voit notre chien haleter ou notre chat se lécher en vue de se soulager de la chaleur, on peut être tenté de lui donner un petit coup de main, et de rasoir, pour lui retirer son épais manteau de fourrure.

Mauvais réflexe, la plupart du temps!

En plein mois d’août, techniquement, votre chien a déjà mué et perdu le sous-poil (parfois très épais chez certaines espèces ou chez les chiens passant beaucoup de temps dehors l’hiver) qui avait comme rôle de le garder au chaud par temps froid. Si ce n’est pas le cas, avant de sortir le rasoir, mettez plutôt la main sur la brosse pour lui retirer cette fourrure en trop qui lui est maintenant inutile et même nuisible. Brosser son animal tous les jours pendant les mois estivaux est une bonne façon de le soulager de la chaleur, plus que de le tondre.

Ce que vous percevez comme le même épais manteau de fourrure hiver comme été s’adapte selon la température : l’été, le bulbe du poil rétrécit pour laisser circuler l’air et le rafraîchir, alors que l’hiver, le bulbe du poil avait grossi pour rendre la fourrure plus imperméable à l’air ambiant. Bref, la nature fait bien les choses!

À quoi sert sa fourrure l’été?

La fourrure qui lui reste en été lui sert de matériel d’isolation: le manteau de poils agit comme une barrière protectrice qui repousse la chaleur de l’air et qui conserve la fraîcheur de son corps. Un manteau de fourrure rafraîchissant? Exactement!

Il faut perdre ses réflexes humains d’anthropomorphisme et se mettre dans la peau de nos animaux. Les chats et les chiens ne suent pas comme nous, de sorte que d’avoir la peau dénudée ne les aide pas à évacuer la chaleur, au contraire. L’animal rasé se retrouve plutôt sans aucune barrière de fourrure contre la chaleur ambiante, ce qui complique son travail de refroidissement.

La fourrure lui sert aussi de protection contre les rayons UV du soleil. Un chien tondu doit même porter un écran solaire pour éviter les coups de soleil.

Autre fonction : la fourrure protège votre animal des piqures de moustique, un avantage apprécié dans certaines régions du Québec!

En somme, il faut veiller à toujours conserver une bonne couche de poils pour protéger son animal, qu’on décide de le tondre ou pas, peu importe sa motivation.

Il ne faut jamais raser un chien ou un chat l’été?

Il ne faut jamais raser un chat l’été, si c’est avec l’intention de le refroidir, à tout le moins.

Chez les chiens, c’est la sorte de poils de sa race qui vous donnera la réponse.

Les races de chien aux poils qui poussent constamment, un peu comme nos cheveux, et qui doivent être régulièrement toilettées, par exemple les caniches, les Yorkshire et les Schnauzers, peuvent recevoir une « tonte estivale » sans grand problème, pour autant qu’une couche de poils soit conservée.

Toutes les autres races (les Golden Retriever, les Terre-Neuve, les Huskies, etc.) n’ont pas le même genre de poils, et les raser vient changer la texture de leur fourrure, en plus d’augmenter les risques d’insolation, de coup de soleil et de coup de chaleur.

Et chez les chiens croisés comme les Goldendoodle? À vous de voir la texture dominante du poil de votre chien,  mais, généralement, on ne rase pas un chien à moins qu’il y ait un « poil cheveux » qui demande une tonte régulière.

Et les « hot spots »?

Les chiens passant beaucoup de temps à l’extérieur et ayant accès à une source d’eau pour se rafraîchir peuvent développer des « hot spots », une pyodermite douloureuse. Dans ce cas-ci, le rasage du poil autour de la lésion est important pour bien nettoyer et désinfecter les plaies. Il s’agit d’une solution d’urgence, et non pas d’une méthode de prévention. Au lieu de penser à lui retirer la couche protectrice de ses poils sur sa peau sensible, vous devriez plutôt veiller à bien sécher sa fourrure à sa sortie de l’eau.

Bon été!

 

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